La santità della vita negli anni del tramonto

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Come medico, la mia vocazione è quella di promuovere la vita. Ho promesso di sostenere la santità e la dignità della vita umana come parte del Giuramento di Ippocrate. È immorale accelerare la morte come opzione. Eppure, solo quest’anno, la metà delle legislature statali della nostra nazione (n.d.T. degli Stati Uniti) ha proposto di legalizzare la pratica di assumere farmaci mortali per porre fine alla vita prematuramente. Un nuovo sondaggio Gallup mostra che il 56 per cento degli americani ora trova l’eutanasia “moralmente accettabile”. Queste tendenze mi riguardano. Nel togliere una vita, si strappano le chiavi dalle mani di Dio. Questo non è il mio compito di medico, di uno che ha dato la vita per aiutare le persone a guarire.
La vita è molto preziosa, e ogni giorno è un dono. Ho un paziente in una casa di cura che ho visto per 20 anni, che ha una grave sclerosi multipla. Lui è tetraplegico, completamente paralizzato dal collo in giù, anche se in grado di interagire con gli altri – comprese le sue sette figlie, che lo visitano spesso. Quest’uomo è la persona più felice che abbia mai incontrato. Ogni volta che vado nella sua stanza, ha un sorriso sul viso. Al personale della casa di cura piace portarlo nell’ingresso, dove lui incoraggia e saluta gli altri pazienti. Parla ad ogni persona che gli passa vicino. Il mio staff e io seguiamo i principi medici della terapia intensiva nel trattamento di questo paziente: tutti i numeri al di fuori delle norme di salute che abbiamo bisogno di affrontare. Facciamo una lista dei problemi, e cerchiamo di risolvere ogni problema con un piano di trattamento. In 30 anni di professione medica, ho anche camminato al fianco di molte famiglie che affrontano una situazione diversa più tardi nella vita. Si consideri un uomo che all’età di 86 anni arriva al punto in cui prende diversi farmaci, soffre di insufficienza cardiaca congestizia, dentro e fuori l’ospedale più volte negli ultimi mesi – l’uomo è infelice. Riesce a malapena a camminare dal letto al bagno.
Qualunque sia il tempo che gli resta, il nostro desiderio come famiglia è di onorarlo e amarlo ogni momento. “La sapienza si trova negli anziani, e la comprensione arriva con una lunga vita”, dice Giobbe. C’è un tale potere nell’ascolto – delle loro storie, sì, e anche alle loro esigenze. Ciò che la maggior parte degli anziani vuole in queste situazioni è di rimanere al loro posto anziché trasferirsi in una struttura. Si chiama invecchiamento sul posto. La prima forma di invecchiamento sul posto può semplicemente consistere nel vivere una vita attiva, magari con figli o nipoti vicini che annunciano il proprio arrivo e si godono la vita con il nonno. Poi, ad un certo punto,  l’anziano può passare ad aver bisogno di hospice, che prevede essenzialmente le cure mediche in casa. Ho avuto pazienti che non volevano prendere in considerazione l’ospizio perché pensavano che io parlassi del suicidio medicalmente assistito. Dico loro con franchezza: “Io non uccido nessuno; questo non è mai lo scopo delle cure mediche. Hai lavorato sodo per tutta la vita, hai pagato le tasse – voglio che tu ottenga i servizi per cui hai pagato. L’hospice è un aiuto per voi ed è pagato al 100 per cento. Questo renderà la vita molto più semplice. “Due dei miei pazienti anziani vivono nelle vicinanze in un piccolo ranch. Lui è un vecchio ragazzo del Texas; lui e sua moglie hanno mucche e vivono lo stile di vita del ranch. Eppure adesso non sono sicuri di guidare se stessi ovunque. Potevano vendere il loro ranch e trasferirsi in una bella casa di vita assistita. Ma loro vogliono rimanere sul loro piccolo ranch e accudire le loro mucche – è la loro vita, hanno il diritto di viverla pienamente. Scegliendo di andare in ospizio, ora abbiamo persone che tengono un occhio su di loro. Infermieri e assistenti vanno a vederli in modo che possano continuare a vivere bene il più a lungo possibile. Il paziente è felice, e la famiglia è felice. Statisticamente, le persone che vanno in ospizio vivono più a lungo rispetto alle persone che scelgono di non andare in ospizio. Infermieri e assistenti si prendono cura di questi piccoli problemi. Se una persona anziana prende il raffreddore che si trasforma in una polmonite, non può alzarsi dal suo letto – ci sono state situazioni in cui, tragicamente, una persona è stata trovata morta giorni più tardi. Quando un infermiere tiene sotto controllo questi problemi, agisce: “Tu sei malato, cerchiamo di parlare con il medico su come ottenere un antibiotico”. Lui va meglio, non contrae la polmonite, e vive molto più a lungo. La gente ama questa opzione. Un anziano pienamente competente dovrebbe essere in grado di affrontare i problemi della fine del ciclo di vita con il suo medico di famiglia. Questa discussione richiede certamente legami di fiducia tra gli attori: Sono presente come suo medico (per promuovere la sua longevità e benessere), quindi possono essere coinvolti il coniuge, e a un certo punto i figli o chiunque venga designato dall’anziano. In definitiva si arriverà alle grandi domande come: Che cosa vuoi dia fatto per te, e cosa non venga fatto? Si tratta di una conversazione difficile; navighiamo solo mantenendo il valore della vita in prima linea. Se un malato di cancro dice: “Io non voglio fare la chemioterapia o la chirurgia” riconosciamo che hanno il diritto di fare questa scelta. Essi hanno il diritto di rifiutare le cure. In quegli anni del tramonto, i nostri cari nonni si trovano ad affrontare un simile insieme di scelte. La gente può dire: “Questo è il modo in cui voglio essere trattato. Queste sono le cose che voglio mi vengano fatte: voglio (o non voglio) avere la ventilazione, o di avere un sondino di alimentazione”. Una persona competente, può chiedere che certe cose non gli vengano fatte. Il personale medico seguirà le direttive di un anziano, così come ciò che è etico nella situazione. Ho avuto persone alimentate con il sondino, dove un piano di trattamento sta procedendo bene; certamente uno non tirerebbe fuori il tubo e metterebbe fine alla vita di qualcuno, come è avvenuto con Terri Schiavo in Florida. È stato un caso molto particolare, soprattutto considerando che aveva solo 41 anni e manteneva le funzioni vitali da sola. Come medico, mi sono impegnato a salvare la vita del mio paziente; Non ho il diritto di togliergli la vita. Nella fase finale della vita, i principi delle cure palliative ci forniscono un percorso – invece di trattare ogni singolo problema, il nostro obiettivo è quello di trattare i problemi per mantenere il paziente confortevole. C’è una sacralità nella morte. È un privilegio prendersi cura di persone in quel periodo. Pensateci da un punto di vista cristiano: questa persona è in procinto di essere proprio davanti a Gesù, seduto nella sala del trono entro pochi minuti. Una famiglia può avere questa certezza. Spesso è più difficile per la famiglia lasciarli andare più di quanto lo sia per la persona stessa. Ci sono molti addii da dire. Perché rendere tutto più terribile del necessario per la famiglia? Prendere una decisione unilaterale su quando si muore li ferisce. Medici e infermieri aiutano a dare conforto alle persone fino alla fine, non vogliamo che siano nel dolore – questi sono passi per onorare una persona e trattarla con dignità. La vita è un dono di Dio: Egli la dà, Egli la prende.

Fonte: http://bound4life.com/blog/2015/06/11/the-sanctity-of-life-in-the-sunset-years-euthanasia-death-with-dignity/

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